Ведьмак: Глас рассудка

Объявление

НОВОСТИ

✔ Информация: на данный момент проект находится статусе заморозки. По всем вопросам обращаться в ЛС на профиль Каролис.

✔ Для любопытствующих: Если видишь на картине: кони, люди — все горит; Радовид башкой в сортире, обесчещен и небрит; а на заднем фоне Дийкстра утирает хладный пот — все в порядке, это просто наш сюжетный поворот.

✔ Cобытия в игре: Несмотря на усилия медиков и некоторых магов, направленные на поиск действенного средства от «Катрионы», эффективные способы излечения этой болезни пока не найдены. На окраинах крупных городов создаются чумные лазареты, в которые собирают заболевших людей и нелюдей, чтобы изолировать их от пока еще здоровых. Однако все, что могут сделать медики и их добровольные помощники – облегчать последние дни больных и вовремя выявлять новых пациентов. Читать дальше...
ИГРОКИ РАЗЫСКИВАЮТ:

Супердевы Цвет эльфской нации Патриоты Старый волчара

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Ведьмак: Глас рассудка » Доска объявлений » Ведьмаки


Ведьмаки

Сообщений 1 страница 2 из 2

1

ВЕДЬМАКИ

Со слов Весемира
   Что такое ведьмак? Спросите разных людей — и получите разные ответы. Чародеи, демонстрируя научный образ мышления, скорее всего скажут вам, что ведьмаки — мутанты, обладающие сверхчеловеческими способностями, созданные исполнять конкретную заданную роль — убивать чудовищ за плату. Высокородные, в свой черёд, видят в нас инструмент для решения любых проблем, какие только могут припомнить: разрешений споров, личной охраны, ссор с другими правителями и других подобных грязных дел. Друиды, если поинтересуетесь у них, пробурчат, что ведьмаки — мясники, бездумно уничтожающие за платы виды, находящиеся под угрозой исчезновения. Они называют нас убийцами природы, наёмниками, опустошающими окружающую среду ради звонкой монеты.
   Купцы и крестьяне — самые частые наши клиенты — испытывают гораздо более смешанные чувства. Для большинства мы просто профессионалы, нанимаемые, когда нужно избавиться от особо вредных паразитов. Крысоловы, если вам угодно, только с мечом, чтобы лучше управляться с большими "крысами".
   Некоторые — особенно те, кто обязан нам своими жизнями или имуществом, — относятся к нам с большим почтением и считают защитниками человечества, восхваляя наши деяния и защищая доброе имя. Другие же считают ведьмаков уродами, движимыми жаждой убийства, проклятыми богами и людьми, вынуждающими бедных и отчаявшихся отдавать им последние гроши.
   Полагаю, что последнее мнение разделяет и большинство представителей духовенства. По официальным заявлениям жрецов это связано с тем, что мы не поклоняемся никаким богам. Однако же, как и во многих других случаях, истина заключается в том, что блеск одного известного металла жрецу так же дорог, как и простому обывателю. Согласно вашему типичному проповеднику, нападения монстров — это кара, ниспосланная людям божеством. "За что?" — спросите вы. За недостаточные усердия в молитвах и подаяния храму. Получается, что ведьмаки суть создания вдвойне мерзкие, поскольку убивают чудовищ (которые бич божий) и требуют за это плату — деньги, которые, следуя лицемерным речам проповедников, каждый честный человек должен отдавать храму.
   Да, мы требует плату за нашу работу. Мы профессионалы и за оказываемые услуги рассчитывает получать оговоренные заранее суммы. Таково наше ремесло, призвание не лучше и не хуже других. Сегодня нас осталось немного, а скоро не останется ни одного. И только когда мы исчезнем, люди, вероятно, вспомнят, зачем именно нужны были ведьмаки.

Истоки

   Кто-то спросит: "Кому нужен целенаправленно выращенный мутант, жизнь которого посвящена истреблению монстров?" Всё началось столетия назад, когда человек впервые пришел на эти земли. В те дни мир был другим. Все сегодняшние плодородные поля, луга и сады были покрыты непрерывными лесами, которые люди только-только начали расчищать топором и огнём. Они медленно выдавливали древних обитателей этих земель — вранов, эльфов и оборотцев — вглубь лесов и гор. И всё же не эти расы были главной угрозой для путников и жителей рубежных поселений.
   Настоящая угроза имела два обличья. Во-первых, природные хищники живущие в горных долинах и перелесках скоро выяснили, что стада крупного скота или тягловые животные — добыча лёгкая, преподносимая, словно в поговорке, на блюдечке с голубой каёмочкой. Само собой, они не отказывались перекусить и пастухом или погонщиком, если те не успевали унести ноги. Но эти хищники — естественные элемент мира. Они занимают свою "экологическую нишу", как красноречиво выражаются друиды. Они поглощают достаточно, чтобы выжить и прокормить своё потомство, и люди не являются основой их рациона.

Сопряжение Сфер и незваные гости

   Но были и другие создания, чьи вкусы в скором времени сосредоточились на пожирании людей. Такие монстры пришли в этот мир во время смешения Сфер, так же как и мы. Они приспособились очень быстро и сочли людей — на тот период относительно слабое звено в пищевой цепочке — идеальным средством к существованию.
   Мы не относимся к хищным видам. Природа не наградила нас соответствующими органами чувств и "оружием". После наступления темноты человек всё равно, что слепой, и не может восполнить этот недостаток ни острым слухом, ни чутким обонянием. В обычных семьях, представленных тремя поколениями, лишь несколько членов более-менее способны защитить себя и родственников.  Старики и дети составляют большую часть живущих на фермах. Это делает человека лёгкой добычей для многочисленных плотоядные сего мира, в изобилии появившихся после Сопряжения. Люди обманывают себя, считая, что они хозяева мира, но правда в том, что обычные человек, столкнувшийся с хищниками на их условиях, в их среде обитания, превратится в кучку потрохов прежде, чем успеет пересмотреть эти свои взгляды.
   Разумеется, люди пытались себя защитить. На дороги выходили тяжеловооружённые обозы, всегда старавшиеся достичь ближайшего поселения или дозорной башни до наступления ночи или по крайней мере разбить лагерь в знакомой местности. Деревни стали обносить частоколом, возводились деревянные смотровые башни, чтобы повысить возможность обнаружения опасности в течение дня. С приходом ночи зажигали факелы и костры в надежде удержать тварей, таящихся во тьме, за пределами ненадёжных кругов света.
   Однако острые колья, закрытые ставни и запертые двери едва ли были препятствием для некоторых созданий, появившихся после Сопряжения Сфер. Магия, которая возникла примерно в то же время, породила монстров, будто призванных из худших человеческих кошмаров: духов и призраков, которые несут безумие и смерть одним своим обликом или голосом, чудищ, способных менять облик, — монстров в личине человека, проникающих в деревни и охотящихся на селян.
   В поисках защиты от таких ужасов люди обратились к мистицизму и народной магии. В проёмах окон и дверей стали насыпать соль. Серебряные монеты и железные подковы, приколоченные в тех же местах, тоже имели репутацию вещей, отгоняющих злые силы. Одни обращались к чародеям, другие молились, третьи покупали травы, настои и амулеты. Какие-то из этих практик действительно помогали и используются по сей день. Другие были не более чем пшиком. Я помню время, когда было широко распространено мнение, что красный чепец или капюшон защитит молодицу от оборотня. Распространение подобной чуши поддерживалось гильдией красильщиков (которые увидели шанс увеличить свои доходы) и собирало кровавую жатву из наивных девушек.
   Суммируя изложенное выше: люди умирали днём и ночью. Крестьян в период жатвы вырезали полуденицы, охотники гибли в лесах от когтей леших, купающихся в прудах детей утаскивали утопцы, а девы становились добычей вампиров прямо в собственных постелях. В историях о старых женщинах, которые, устав от жизни, уходят в лес одни, без рогатины, нет ни грамма вымысла.
   Необходимость противостоять этим и подобным угрозам привела к появлению нас, ведьмаков. Мы должны были быть защитниками рода людского, которые встречали бы клыки и когти таящихся во тьме сталью, серебром и заклинаниями. Неприглядными ублюдками, которые могли бы без страха отправиться в тёмную долину, уложить любое чудовище и выжить. И, чёрт возьми, мы такие и есть! Мы уничтожаем то, что угрожает людям, — будь то создания, гонимые голодом, или ведомые жаждой убийства, направляемые собственной волей или чужим умыслом. Мы снимаем проклятия и развеваем чары, защищаем тех, кто не может защитить себя сам. Вот почему было создано наше братство, и, хотя осталось нас мало, мы делаем нашу работы и по сей день.

Пополнение рядов

   Ходит множество слухов о том, как находят потенциальных ведьмаков. Среди простого люда бытует мнение, так же относящееся к погонщикам и краснолюдам медникам, что бы похищаем детей из деревень и угодий. Чаще всего, когда кто-то из наших собратьев входит в поселение, женщины быстро поднимают шум, прижимают к себе новорождённых покрепче и загоняют остальную ребятню по домам. Будто у ведьмака есть время менять обделанные пелёнки, не говоря уже об определённых трудностях с обеспечением грудничка необходимой ему сиськой...
   В похищении детей постарше смысла ненамного больше, потому что в захолустных областях это ужасная головная боль, да и в любом случае, едва ли нужно. Тракты, городские закоулки, не говоря уже о храмовых приютах или кругах друидов, уже забиты беженцами, сиротами, чьих родителей забрали война или чума, или же подростками, отвергнутыми и предоставленными самим себе, отщепенцами, в которых собственные семьи видели только лишний рот. Для таких детей возможность стать ведьмаком была невообразимой удачей, в противном случае их уделом стала бы голодная смерть или бытие бродяги на все отведённые дни жизни. Именно из этого бездонного омута отвергнутых и нежеланных в основном и набираются члены нашего ордена.
   Большинство были найдены чародеями, которые помогли заложить основы подготовки ведьмаков. Иногда ведьмак, возвращаясь в большака, приводил с собой нового кандидата. Других отдавали собственные опекуны — в основном, конечно, бастардов, нежелательных детей от первых браков, или просто пятых сыновей, не имеющих ни шанса наследовать отцовские земли, ни места в крестьянской избе, и без того полной здоровых работников.
   Конечно же, как гласит краснолюдская поговорка, из дерьма кнута не сделать. Так что лишь немногие были отобраны, здоровые телом и крепкие умом — те, чьи физические и умственные показатели давали вероятность пережить суровые испытания нашей подготовки.

Мутации и Испытание Травами

   Будущих ведьмаков тренировали в цитадели Каэр Морхен, также известной как Пристанище Ведьмаков. Здесь располагалась Школа Волка, и был разработан целый ряд изменений, испытаний и мутаций, которые приводили к созданию ведьмака. Сегодня никто не может вспомнить их первоисточника или создателя. Даже те, кто усовершенствовал процесс и освоил его тонкости, давно мертвы. Чародеи должны были помогать на всех стадиях, поскольку конечный результат невозможен без применения заклинаний. Хотя в начале много магии не требовалось. Достаточно было скомбинировать простые настои из особых трав с диетой из некоторых видов пещерных грибов, чтобы урегулировать метаболизм и ускорить темпы роста. Всё это делалось для подготовки к следующей фазе — процессу мутации или печально известному Испытанию Травами. Я лично не очень люблю вспоминать это, не люблю вообще... Думаю, любой, кто выжил, сразу же забывал каждое мгновение этого ужасного испытания.
   Процедура длилась несколько дней. В течение этого времени нас пичкали магическими мутагенными зельями, которые полностью изменяли наш метаболизм. После этого мы ждали результатов, как правило, неумолимо ужасных. Непрерывные лихорадка, рвота, кровотечения... Да, не все слухи про орден ведьмаков ошибочны, и на этом этапе отбор был действительно очень жестокий. Подавляющее большинство проходящих подготовку после этой фазы покидали мир живых.
   Те немногие, кто смог перейти на следующий этап, — Изменённые. На этой стадии нам давали новые настои и зелья, инфицированные какой-то дрянью... И снова лихорадка, пот, бред, дерьмо и рвота без причины. Казалось, что время от времени процесс "расширялся", когда тестировали новые эликсиры и мутагены. Как правило, для выбранных на такие "особые испытания" это означало еще больше боли, спазмов, а то и хуже. Геральт прошел эти эксперименты, но отвратительные воспоминания остались у него на всю жизнь, а вот пигмент волос исчез. Другие члены его тестовой группы были не столь удачливы — они не выжили.

КАЭР МОРХЕН
"Каэр Морхен, также известный как Пристанище Ведьмаков, согласно сказаниям и историческим записям, был одним из нескольких центров подготовки ведьмаков. В нём находилась так называемая Школа Волка. Большинство авторов помещают его в труднодоступную горную область северо-восточного Каэдвена, у истока Гвенилеха. Однако точное местоположение описано не было никогда.
   Название проиходит от искаженного caer a`muirehen, что на Старшей Речи значит Крепость Старого Моря. Название, очевидно, предполагает, что первоначально место являлось оборонительной структурой эльфов, но точное его значение остаётся загадкой.
   Каэр Морхен был разрушен во время всплеска травли ведьмаков, вероятно, ближе к концу двенадцатого столетия".

— фрагмент семестровой работы первокурсника исторического факультета Оксенфуртской Академии

   Помимо Каэр Морхена было еще несколько мест, где тренировали ведьмаков. В каждом из них была своя программа подготовки и незначительно отличающиеся процессы создания Изменённых. Нужно сказать, что некоторые мутации, проводимые в других школах, были менее совершенны. Последствия иногда были просто плачевными, свидетельство тому — печально известная Школа Кота. Я не знаю, выбирали ли они своих кандидатов специально из молодых отщепенцев со склонностью к агрессии, или, может, непредвиденная жестокость каким-то образом пробуждалась во время испытаний, но результатом становились психопаты, безумцы и садисты. Нет нужды говорить, что дурная слава об их деяниях мрачной тучей висит над нашей репутацией по сей день.

Чистка

   Вероятно, действия Школы Кота были одной из причин дальнейших событий, а может и нет. Резня в Йелло совершенно точно выставила нас не в лучшем образе, но тучи над нашими головами собирались в течение достаточно долгого времени.

РЕЗНЯ В ЙЕЛЛО
"Кровавая бойня в городе Йелло чаще всего считается делом рук ведьмака Брэена, навсегда получившего после этого прозвище Кот из Йелло, но это лишь один из многих бесславных эпизодов в истории ведьмаков. Из-за широкой известности происшествие часто сравнивают с драматическими событиями, имевшими место несколько лет спустя на Лукоморье, в Блавикене. Там, средь бела дня, ведьмак Геральт пришел на городской рыной, и хладнокровно убил семь человек, в числе которых была и женщина, за что заработал прозвище Мясник из Блавикена".

— Х. Яаген и Й. Дейнер, "Тридамский ультиматум и другие массовые убийства, совершённые нелюдями"

   Они собирались так медленно, что мы перестали придавать им значение, так же как я не обращаю внимания на дождь или лай деревенских собак у моих ног. Однако такая потеря бдительности в итоге навредила нам гораздо больше, чем случайный укус за задницу. Мы никогда не были особенно популярны, поскольку, как и чародеи, держались в стороне от простого народа, сохраняя ауру холодного, стального профессионализма. Мы брали заказы, убивали монстров, забирали свою плату и ехали дальше. Таким образом ширилась молва, изображающая нас молчаливыми грубиянами, которых не трогает чужая судьба. Нас характеризовали и хуже — как жадных аферистов, которые сначала приваживали чудовищ к жилищам людей, а потом предлагали их убить, вымогая таким способом деньги у наивных кметов. Некоторые народные небылицы уподобляли нас демонам, которые упиваясь сражением, истребляют и чудовищ, и людей,чтобы купаться в их крови.
   Некоторые из нас пытались возражать очевидной лжи, но большинство просто пожимало плечами. Преобладало мнение, что "если простой народ нас боится, значит только больше будут нас уважать". Лишь позднее пришло понимание, насколько мы заблуждались.
   Всё больше и больше людей попадали под влияние россказней о мутантах-уродах, пробуждённых к жизни мерзкими и безбожными чарами. Люди начали плеваться от одного нашего вида, отворачиваться, проклинать нас и бурчать угрозы за нашими спинами. Уже потом стало очевидно, что их преднамеренно подстрекали против нас. Запускались слухи, и велась агитация на рыночных площадях, на перекрёстках трактов и в храмах. Даже был опубликован пасквиль — Монструм, или Ведьмака описание. Его автор, без сомнений, дал волю своему яркому воображению и написал такую чушь, что трудно понять, смеяться нам или проклинать людей, поверивших ему.
   Однако многие поверили. Количество людей, настроенных против нас, всё увеличивалось, они охотно уплетали дерьмо, исторгаемое фанатиками. Когда толпа наконец обрушилась на обители ведьмаков, это происходило с криками: "Проклятые уроды, безбожные чудовища, природе противные существа!" на устах.
   Пристанище Ведьмаков, Каэр Морхен, пал в тот день. Его ворота были разбиты магией чародеев, помогавших осаждающим. Нападающие прорвались в цитадель, убивая каждого, кого находили. Никто не спасся: ни чародеи, наблюдавшие за испытаниями, ни обучаемые мальчики, ни, само собой, ведьмаки. Я и несколько других выжили по чистой случайности, нас просто не было в тот момент в Каэр Морхене.
   Поэтому я не вдаюсь в подробное описание обороны. Я не скажу, была ли она долгой или героической, сколько атак было остановлено, и как много врагов пало от ведьмачьей стали. Позже власти заявили, что это были единичные случаи. Преступники были наказаны и всю ответственность свалили на них. Некоторые даже выразили сожаления. Тех из нас, кто выжил, не преследовали. Это породило слухи, что целью были не собственно ведьмаки, а чародеи, отвечающие за нашу подготовку. Может, это правда, а может, и нет. Если так, то те, кто науськивал толпу, добились своей цели. Часть лаборатории, некоторые эликсиры и кое-какие записи остались, но нет никого, кто знает, как воссоздать мутации, испытания и Изменённых.

0

2

ВЕДЬМАК: СПОСОБНОСТИ И ПОДГОТОВКА

Физические изменения

   То, что происходит с телом и разумом ведьмака во время трансмутаций и Испытания Травами, меняет его навсегда. Тело обретает новые возможности и способности, выходящие за пределы, доступные обычным людям. Сперва значительно замедляется процесс старения. Это значит, что ведьмак может жить в несколько раз дольше простого человека, если не погибнет в бою. Точный предел долголетия остаётся неизвестным, поскольку внезапное нападение было и остаётся причиной всех смертей в нашей профессии. Ни один ведьмак не доживал до того, чтобы мирно умереть в своей постели.
   Другое важное приобретённое преимущество — полный иммунитет к болезням — очень полезная вещь в нашей специальности, учитывая места, через которые нам часто приходится таскаться, и созданий, с которыми мы боремся. Кроме того, у нас появляется определённая сопротивляемость ядам и токсинам, хотя и не полная — исключительно сильные или экзотические яды всё-таки могут быть фатальными. Поэтому воздействию ядов лучше противопоставить использование соответствующих антидотов. Без эликсиров очистка организма от яда — дело чертовски утомительное и отнимающее прорву времени. И да, повышенная сопротивляемость токсинам также повышает невосприимчивость к алкоголю. Многие ведьмаки сетовали на кучу времени (и монет), потраченных, чтобы нормально напиться, когда на следующий день стряхивали похмелье, способное свалить даже самых горьких пьяниц.
   Изменения, происходящие с глазами, также довольно удобны, они позволяют нам видеть независимо от освещения. Благодаря способности сужать и расширять зрачки по желанию ведьмаки могут видеть в полной темноте или избегать ослепления внезапной вспышкой света. Добавьте в этому замедленный пульс, который можно регулировать в стрессовых ситуациях, повышенные рефлексы, острый слух и невероятный болевой порог — я мог бы продолжать и продолжать, и всё равно, скорее всего, забыл бы какие-нибудь детали физиологии ведьмаков, которые сейчас не замечаю даже я сам.
   В заключение должен упомянуть, что ведьмаки стерильны. Трудно сказать, является ли это обратной стороной перенесённых мутаций или преднамеренным вмешательством с целью предотвращения появления нового вида. Так или иначе, понаблюдав за образом жизни некоторых молодых ведьмаков, могу сказать, что кто-то избавил их от немалых хлопот, позаботившись о том, чтобы Каэр Морхен не осаждала орда обрюхаченных женщин.

Психология

   Согласно широко бытующему мнению, мы бездушны. Это правда, ведьмаков подготавливают и генетически настраивают надлежащим образом, чтобы они лучше контролировали эмоции. Вероятнее всего, вычистить все человеческие чувства вполне возможно. Говорят, что некоторых ведьмаков даже подвергали таким процедурам, но результаты оказывались неудовлетворительными, или всё заканчивалось неприятностями, о которых лучше не упоминать.
   Люди также судачат, что ведьмаки ничего не боятся. Такие слухи, конечно, только усиливают нашу славу, но на деле это неправда. Нам знакомо чувство страха, но мы научились его контролировать. Страх — штука полезная, поскольку напоминает, что мы всегда должны держать в голове пределы своих возможностей и действовать осторожно. В конце концов, глупая бравада, бряцание оружием, хвастовство и ненужные ссоры обычно всегда ведут в одном направлении — в могилу.
   Еще говорят, что нам неведомо сострадание. Разумеется, это чушь, хотя долгие годы в нашей профессии притупляют чувства. В процессе тренировки нас уже готовят к тому, с чем мы можем столкнуться, и часто это вещи неприятные. Выслеживание чудовищ означает, что вы наткнётесь на разодранные трупы жертв — женщин, детей, целых семей, — валяющиеся полусъеденными, иногда совсем свежими, иногда на различной степени разложения. Лишние эмоции — это последнее, что нужно в таких случаях. Злость, безнадёга и желание отомстить, воздать по заслугам — всё это может привести к глупым решениям, потере внимания и ошибкам. В бою расстроенный мечник — мёртвый мечник.
   Это же относится к состраданию. Можно пожалеть жертву проклятия, которая каждое полнолуние обращается в кровожадную тварь, не владеющую собственным рассудком, и попытаться помочь такому человеку, если это по силам. Но когда попытки кончились неудачей, когда необходимо столкнуться с монстром, нельзя позволить себе колебаться.

Физическая подготовка и обучение фехтованию

   Кроме навыков владения мечом, основ магии и теоретических знаний, подготовка ведьмаков включает много физических упражнений, которые направлены на развитие рефлексов, скорости и координации обучаемых. Большинство этих упражнений являются частью так называемого Пути — полосы препятствий, проходящей по тропе, окружающей Каэр Морхен. Молодые ведьмаки дали Пути своё имя — Мучильня. Начинающие могут счесть маршрут изнурительным, но он развивает их выносливость, рефлексы и чувство равновесия. Он служит хорошей разминкой перед уроками фехтования на тренировочной площадке в самом замке.

МУЧИЛЬНЯ
"Вы можете пройти Путь сто раз и всё равно сломать шею в сто первый. Участки всегда меняются, всегда в движении. Поваленные деревья, являющиеся естественными мостками через каменистые ущелья со временем подгнивают или падают в пропасть. Весной талая вода вымывает камни узких горных троп. Зимой же лёд делает потенциально фатальным каждый второй шаг. Мальчишек, поломавших на Мучильне кости или потерявших жизни, больше, чем шлюх в борделях Новиграда. Если вы когда-нибудь были в Новиграде, вы знаете, о чём говорит такая статистика".

— ведьмак Ламберт

   Стиль боя, изучаемый в Каэр Морхене, делает упор на скорость, подвижность и убийственную эффективность. Существует множество теорий о направлении фехтования, положенном в его основу, и авторы различных трактатов об этом искусстве посвятили данному вопросу по меньшей мере несколько глав. Сказать по правде, в то время, когда он разрабатывался, определить конкретные стиль или школу было проблематично. Поначалу наша техника была просто компиляцией способностей и опыта закалённых в боях головорезов и наёмников, умеющих обращаться с мечом. С годами она была усовершенствована учителями, отточившими своё мастерство и начавшими заимствовать традиционные техники фехтования, которые, конечно же, тоже постоянно развивались. Я лично был преподавателем фехтования дольше, чем большинство живущих задерживается в этом мире, и никогда не упускал возможность научиться чему-то новому.
   Ведьмачьи техники, среди прочего, многое почерпнули из эльфийской системы фехтования, которая предполагает ношение лёгкого доспеха и рассчитана на многочисленные финты и уклонения. Такая манера отвечает потребностям нашего ремесла. Блокирование, защита и отражение ударов используются в основном против соперника, схожего с вами по размеру, весу и силе, и вооружённого чем-то аналогичным человеческому оружие. Но даже сильнейший мечник не сможет парировать удар хвоста виверны или дубины тролля. Не получится у него блокировать и щупальца риггера или клешни гигаскорпиона. При столкновении с группой гулей, утопцев или накеров от тяжёлой кольчуги, или тем более нагрудника, будет больше вреда, чем пользы, поскольку они сковывают подвижность, необходимую для того, чтобы не позволить себя уронить и порвать на куски.
   Боевая подготовка ведьмаков также сосредоточена на улучшении способности драться в неблагоприятных условиях. Такие навыки — это корень нашего мастерства, и именно они делают нас столь эффективными в ремесле. Мало кто представляет для ведьмака угрозу в бою один на один, однако это не значит, что таковых не существует. В мире достаточно людей, которые, подобно нам, зарабатывают на жизнь убийствами. Покрытые шрамами наёмники, смертоносные ассасины, знамениты мастера меча — недооценивать их способности было бы летальной ошибкой. И всё же, если бы эти талантливые мастера сражались с монстрами в их естественной среде обитания — тёмной пещере, зловонном болоте или полуразрушенном коридоре старой гробницы — у них не было бы ни шанса. Вот почему мы тренируемся с завязанными глазами, на шатких помостах, по пояс в воде или балансируя на кольях, вбитых в землю. Вот зачем мы отрабатываем кувырки и акробатику: чтобы быть в состоянии дождаться нужного времени и ударить в критический момент, когда само выживание зависит от единственного взмаха меча.

Знания о монстрах

   Чтобы стать ведьмаком недостаточно просто размахивать везде мечом. Знания также важны, и поэтому мы внимательно изучаем каждое создание, с которым можем столкнуться. Мы скрупулёзно штудируем древние фолианты, изображения, устные и записанные сказания и легенды. При столкновении с чудищем ведьмак должен точно знать, чему он противостоит и каковы его шансы. Он обязан изучить все способы эффективно его сразить. Знание естественной среды обитания, дневного цикла, привычек, рациона и, превыше всего, слабостей противника — это залог победы.
   Мы так хороши в своём деле потому, что мы подготовлены. Борьба с обычными монстрами, у которых нет особых способностей, — гулями, накерами — едва ли представляет проблему для опытных ведьмаков.
   Но это не значит, что с таким противником можно не считаться. Когда берёшься за самое простое дело, нужно узнать всё, что можно. Поговорить со свидетелями, установить, кто стал жертвой, осмотреть место происшествия и изучить следы. Внешние признаки могут ввести в заблуждение, а неверная оценка ситуации будет стоить ведьмаку жизни, если внезапно он столкнётся с неизвестным существом или монстром, которого не ожидал увидеть.

Ведьмачьи мечи

   Мечи в нашем ремесле — это инструменты. У каждого ведьмака два меча, обычно называемых стальным и серебряным, однако, как я объясню дальше, такая терминология сильно упрощает. Оба меча всегда высочайшего качества, сделаны по индивидуальному заказу, а их размер, вес и рукоять подогнаны под владельца.

"Люди думают, что мечи ведьмаков обладают магическими свойствами, потому что их куют из волшебных материалов. Такое мнение неудивительно, когда речь идёт о мече серебряном, который очевидно летален для всех существ, порождённых злыми силами, но ситуация со стальным мечом требует дополнительных пояснений, которые я с удовольствием и предоставляю.
   Общеизвестно, что стальные мечи ведьмаком изготовлены из "звёздного железа", как принято именовать среди необразованных простофиль сталь, выкованную из сидерита — метеоритного железа. На пути метеорита к земле в него проникают четыре Основы (или Стихии) — Огонь, Воздух, Вода и Земля, — каждая из своей sphera mundi состоящая. По мере падения с небосвода, метеорит проходит сначала Плоскость Огня (или Aether), затем Плоскость Воздуха (или Aer) и наконец врезается в наполняющие земной шар Землю или Воду. Следовательно легко доказуемо, что за такое путешествие сидерит вбирает в себя энергию Четырёх Элементов — и приобретает тем самым магические свойства. Эти свойства передаются выкованному из него клинку, делая его высокоэффективным против всех видов чудищ".

— отрывок из "Свойств магического оружия, подтверждённых наукой" (рукописи, отвергнутой издателем)

   Клинок серебряного меча, несмотря на распространённое заблуждение, не куётся из этого металла целиком. Серебро — металл мягкий, вследствие чего заточить его должным образом будет невозможно. Вместо этого сердечник лезвия, так же как и его кромки, сделан из стали и покрыт серебром. И всё равно, оружие остаётся несколько утончённым, и я определённо не советовал бы отбивать им другой клинок. Серебряный меч применяется главным образом против созданий, порождённых магией. В их числе все твари, являющиеся реликтами Сопряжения Сфер, а также те, кто стал монстрами из-за проклятия, был порождён или призван магией или иными результирующими магического феномена.
   Неправда то что все стальные ведьмачьи мечи сделаны из метеоритной руды, называемой сидерит и часто ассоциируемой с магическими свойствами. На самом деле, оружие может быть сделано из стали, выплавленной и из магнетитовой, и из сидеритовой, и из гематитовой руды. Лично я предпочитаю первый вариант, хотя его чертовски трудно заточить как надо из-за чрезвычайной твёрдости. Поэтому сердечник магнетитовой стали обычно оковывается слоями стали мягкой, которая легче поддаётся заточке. Лучшими клинками в настоящее время считаются сигили краснолюдов Махакама, хотя говорят, что даже они бледнеют в сравнении с мечами, выкованными гномами столетия назад.

"Мнение, что сигили краснолюдов — лучшие мечи в мире, невероятно распространено и столь же невероятно ошибочно. Жто правда, что процесс ковки включает в себя древние гномьи техники шлифовки и заточки клинка, которым и по сей день нет равных. Но истинной вершины мастерство оружейников достигло только в древних гномьих мечах, известных как гвихиры. Эти клинки были выполнены из тёмной стали, с ажурной выборкой для уменьшения веса оружия, а уникальная методика доводки в пламени делала меч настолько острым, что он легко рассекал подброшенный в воздух батистовый шарфик. Настоящие гвихиры сейчас редкость, и цены на них заоблачные".
— Эстерхази из Фано (оружейных дел мастер), "История оружия"

   Со временем стальной ведьмачий меч стал называться "меч для людей". Непотребное прозвище, однако и беспочвенным его не назвать. Добрый стальной клинок нужен в первую очередь для защиты от человеческой ненависти, глупости или жадности. Мир полон тех, кто будет счастлив убить ведьмака: из неприязни к нашему ремеслу, желая прославиться, или просто наживы ради — чтобы подобрать наши, тяжело заработанные монеты. Так что ведьмаки, полностью понимая ситуацию, никогда не стеснялись освобождать этот мир от бремени дураков, которые были настолько тугими на голову, что угрожали нашим жизням. Из-за этого в моё время мы называли наши стальные клинки "мечами для дураков". К сожалению, судя по тому, что лживые и двуличные сволочные мерзавцы, похоже, правят в этом мире, великое множество глупцов процесс такой селекции явно обошёл.

Медальон

   Медальон ведьмака — это не просто отличительный знак профессии, но еще и инструмент. У него много полезных свойств, которые, само собой, доступны лишь тем, кто обладает необходимыми знаниями и подготовкой. Прежде всего он реагирует на присутствие магической ауры в ближайшем окружении, предупреждая нас о плетении рядом заклинаний, иллюзиях или магических созданиях. Он также предупреждает владельца о внезапной опасности, что даёт дополнительный миг среагировать. Однако следует помнить, что медальон не безупречен. Очень сильная магическая аура — подобная той, что находится в Местах Силы, или во время солнцестояний — может спровоцировать ошибочную реакцию. В городах, где население широко использует простые магические амулеты или чародейские охранные системы для защиты своих домов, добра или блудливых жён, медальон может вести себя неадекватно.

Знаки и зелья

   Чародею ведьмачьи знаки покажутся едва ли не детскими, но их вполне достаточно для наших нужд. Одно из достоинств знаков в том, что для них не нужна сложная магическая формула, а достаточно концентрации и лёгкого пасса. Это делает их особенно полезными для ведьмаков, чьи руки обычно заняты мечом. Другое их преимущество в том, что минимальных способностей хватит для овладения ими, вернее даже так: достаточно просто не быть неспособным. Я полагаю, именно поэтому кто-то счёт возможным обучать знакам тех, кто посвящает большинство своих дней не академических изыскам, а истреблению монстров. Должен признать, что знаки ускоряют и облегчают нашу работу, поскольку даже самый умелый мечник всегда может выгадать от умения поджечь противника или грохнуть его о землю простым жестом.
   Последний компонент снаряжения ведьмака — это его эликсиры. Чтобы их сварить требуются различные ингредиенты — как широко распространённые, так и редкие (органы определённых монстров или диковинные травы). В большинстве случаев эти декокты смертельны или по меньшей мере чрезвычайно вредны для обычного человека. Однако ведьмаки приучены к ним с ранних лет, хотя это не значит, что эликсиры не оказывают на нас никаких вредных воздействий. Поэтому их нужно принимать в чётко выверенных дозах.
   Эликсиры имеют множество применений. Они повышают нашу сопротивляемость токсинам, ускоряют наши способности регенерации или усиливают концентрацию, позволяя легче аккумулировать магическую энергию, необходимую для выполнения знака. В большинстве случаев их принимают перед боем, чтобы десятикратно ускорить рефлексы, увеличить силы и точность ударов или поднять переносимость боли выше обычного предела. Ведьмак под действие эликсиров невероятно быстр и смертельно эффективен. Нет человека, способного справиться с ним без помощи чар. И всё-таки, как я уже сказал, приём эликсиров должен осуществляться крайне осторожно, поскольку у них есть потенциально катастрофический побочный эффект — они могут вас отравить. "Умер от передозировки во время подготовки к бою" — было бы довольно жалкой эпитафией для надгробия ведьмака.

Работа ведьмака и вопрос цены

   Зимы ведьмаки проводят в Каэр Морхене. Здесь мы может спокойно отдохнуть, пополнить запасы редких эликсиров, привести в порядок снаряжение и встретить друзей. С приходом весны мы снова выходим в мир в поисках работы. Спрашиваем трактирщиков, войтов или деревенских старост и ищем объявления, прибитые к деревьям, или знаки на перекрёстках. Чаще всего люди бросают на нас враждебные взгляды с момента нашего прибытия в поселение. В худшем случае они могут начать кидаться в нас лошадиным дерьмом или камнями, и в такой ситуации поспешный отъезд — обычно лучший выход. Но если они выходят из своих хижин, приветствуя вас, приглашают войти или предлагают еду, как правило, это значит, что у них есть для вас работа, — а может они просто хотят услышать последние новости из большого мира. Хорошо время от времени посещать края, где вы уже работали. Люди в таких местах менее насторожены и недоверчивы к вам, поэтому легче узнать, что творится в округе, или пополнить запасы. Иногда благодарные селяне даже выделят вам комнату переночевать, а то и купят пару блюд в местной корчме, так что имеет смысл улучшать свою репутацию. Есть места, где четвёртое или пятое поколение по-прежнему узнаёт меня с первого взгляда.
   Выбор работы сводится к личным предпочтениям. Никто из ведьмаков не обязан брать контракт, если это ниже его достоинства, если предлагаемая плата не соответствует возможному риску, или если ведьмак чувствует, что у него нет шансов на успех. Стоимость наших услуг договорная, но вы должны заботиться о том, чтобы не испортить рынок, работая за гроши. Конкретная плата зависит от того, насколько сложное дело, какие примерно время займет исполнение, какие предстоят личные расходы, и от каждого особого пожелания нанимателя.
   Детали, касающиеся оплаты, обычно оговариваются до соглашения взять за работу. Как правило, вознаграждение принимает вид разовой выплаты после исполнения контракта. Для нас в порядке вещей не брать деньги вперёд, но иногда мы просим аванс, если работа предположительно займёт некоторое время. Форма оплаты также всегда оговаривается заранее. В большинстве случаев, особенно когда работает в деревнях и получаешь маленькие суммы, расчет производится монетами. Когда клиенты — богатые купцы, чародеи или знать, мы предпочитаем новомодный банковский перевод или банковские чеки, которые можно легко обналичить в любом краснолюдском банке.

Заблуждения

   Временами люди проявляют шокирующее невежество или умышленное ошибочное понимание природы нашей профессии. Геральт как-то упомянул герцога, который пытался его нанять для поиска девушки, отвергшей пошлые предложения и сбежавшей с бала, оставив на память о себе лишь туфельку. Белому Волку едва удалось убедить своего потенциального нанимателя, что эта работа ловчего, а не ведьмака. Меня, помню, даже просили избавить от крысиного нашествия якобы магического происхождения. Горожане всерьёз полагали, что я попробую выманить грызунов за городские стены, играя на магической флейте.
   Но чаще всего нас путают с убийцами или наёмниками. Такая тенденция всё больше наблюдается среди знати, привыкшей покупать услуги людей, невзирая на стоимость и не представляющей возможности отказа. Обычно есть два выхода. Вы можете вежливо, но твёрдо отклонить предложение, сославшись на Кодекс Ведьмаков. Но когда коронованная особа слишком толстолоба и упряма, вы должны использовать первый же шанс, чтобы уйти, и тем самым избежите любых дальнейших проблем, которые могут возникнуть. Принятие подобное работы было бы подрывом репутации нашей профессии и сделало бы нас немногим лучше обыкновенных разбойников.

КОДЕКС
"Кодекс Ведьмака — сборник строгих правил и регулирующих уложений жизни касты ведьмаков (см. Орден Ведьмаков). Предполагалось, что этот сурово внушаемый во время подготовки свод положений будет собранием принципов и обычаев этих охотников на чудовищ. Главным образом кодекс касался множества указаний и запретов, относящихся к контрактам ведьмаков. Большинство его инструкций остаются тайной, поскольку сам кодекс запрещает упоминать их".

— Альберт Браас, "Племенные обычаи нордлингов"

   Раз уж подняли тему ведьмачьего кодекса, нужно сказать, что такого никогда не было. Этот термин часто использовал Геральт, чтобы обозначить набор принципов, которым он следовал, или, вернее сказать, старался следовать. У парня был талант влипать в ситуации, которых он клялся избегать... но это уже другая история. Сказать по правде, у каждого из нас были некоторые принципы. Мы пытались жить, следуя им, и в одних случаях получалось лучше, в других хуже, но чего-то нужно было придерживаться. Можно сказать, что у каждого ведьмака свой собственный кодекс. Помимо прочего, это удобно для бизнеса. Вы всегда можете избежать работы, за которую не хотите браться, сославшись на запреты кодекса. Люди уважают тех, кто следует определённым принципам — возможно потому, что это чертовски редко в наши смутные времена.
   Если вы хотите прибегнуть к нашим услугам, помните, что наша профессия была создана с очень чёткой целью — ведьмаки должны убивать монстров. Не представителей разумных рас, не безвредных созданий или экзотических особей, но чудовищ, которые угрожают человеческой жизни. Порождённых магией, реликтов Сопряжения Сфер, существ хаоса и чудищ, появившихся в результате магических экспериментов или проклятий, вот для сражения и уничтожения кого были созданы ведьмаки.
   Зная, кто мы, и что мы делаем, вы также никогда не должны забывать, кем мы не являемся, и что мы делать не должны.
   Мы не странствующие рыцари, сражающиеся за идеалы и славу. Мы работает за деньги и занимаемся очень специфическим ремеслом. Мы не заменяем представителей закона и не караем бандитов или мародеров. Мы не следуем за королями, баронами, купцами, чародеями или жрецами в их бесконечные войны. Мы нейтральны. Если бы когда-нибудь мы нарушили данное правило, мир быстро перестал бы быть нейтральным по отношению к нам.

"Да, мы продолжаем говорить, что мы нейтральны и держим дистанцию от вещей, которые не должны нас касаться. Но иногда ведьмак встречает заурядное, низменное зло, истинную обиду, беззаконие или просто несправедливость столь великую, что даже таким как мы будет трудно пройти мимо. В таких ситуациях ведьмак должен подумать дважды, прежде чем сделать что-нибудь глупое. Но если он стоит перед выбором: или, несмотря на свою подготовку и принципы, действовать, или никогда больше не смотреть в зеркало без желания плюнуть в отражение, то делать всё нужно профессионально. А по завершении ему лучше не ждать благодарности и похвал, поскольку он их не дождётся. Ему стоит просто развернуться, уйти и никогда не возвращаться".
— Аноним (приписывается Весемиру, мэтру ведьмачьего ремесла)

0


Вы здесь » Ведьмак: Глас рассудка » Доска объявлений » Ведьмаки


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC